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远东人月刊 Far Eastern Magazine
本期索引

2020年10月號 生活情报

走路无力,爬楼梯膝盖痛?谈退化性关节炎

亚东医院骨科部 / 王正次 医师

  爬楼梯无力、关节异音喀啦作响,膝关节问题长期困扰着许多中老年族群,甚至影响生活品质。台湾早已迈入高龄社会,退化性膝关节炎的盛行率也逐年提高。在退化早期,可藉由注射玻尿酸、PRP等方式,并搭配復健运动及药物,有效减缓疼痛;若是到了末期,保守治疗已经无效,手术介入反而是有效且可信赖的方式。


  膝关节软骨提供关节转动与避震的功能,若软骨受伤或是自然老化,都会造成磨损及骨刺增生。初期症状可能只是膝盖僵硬肿胀,到了中期,即使不走路也会疼痛,末期甚至可能有外观变形的情况(如O型腿或X型腿),需要定期以药物控制症状。

如何预防退化性关节炎?

  尚未出现退化性膝关节炎前,应养成合宜、适量的运动习惯,有助于锻鍊关节附近的肌肉强度、增进关节强度与健康,帮助关节承受身体重量。

关节退化一定要手术吗?

  关节退化初期常见症状包括:不灵活及僵硬感,可藉由适当的运动,以及肌肉强化等方式预防恶化;但当关节磨损破坏至一定程度,或是身体无法自行修復时,就需要评估是否藉由保守治疗缓解发炎疼痛。

  一般来说,早期膝关节退化多数可靠保守治疗控制症状,治疗方式包括:口服药物、復健、注射治疗等,若属轻度、中度症状,通常会优先採用非侵入性的保守治疗,例如:非类固醇类消炎药(NSAIDs),或是无抗发炎成分的止痛药,至于口服类固醇,因长期服用副作用大,如今已鲜少被使用。

瘦1公斤可减轻膝关节4倍压力

  「减重及适当运动」是治疗退化性关节炎相当重要的观念,每减轻1公斤的体重,就能减轻4倍的关节压力;另外,传统观念认为,感到疼痛就要多休息,其实中等强度的运动(包括重量训练)并不会造成膝盖退化,即使是膝关节已经退化的患者,也不该就此停止运动,反而应选择游泳、肌力训练等适合的运动。总之,一定要抛弃「所有压力都会造成关节退化」或是「关节退化就该多休息」的老旧思维。

玻尿酸注射疗法

  注射玻尿酸是治疗退化性关节炎常见的方式,目的为保养与润滑关节。部分医学研究认为,注射玻尿酸有止痛的效果,但无法使软骨再生及减少骨刺增生,因此不妨视为辅助疗法,帮助退化的关节定期润滑保养,再搭配运动及服用药物,延长关节使用年限。

  目前玻尿酸注射疗法可享健保给付,但需符合一定的标准,包括:于同一医疗院所接受药物,或復健等保守治疗半年以上仍无改善者。建议与医师讨论是否符合健保给付标准,为自己省下医疗费用。

注射自体高浓度血小板血浆(PRP)一定有效吗? 

  另一种常见的治疗方式为注射「自体高浓度血小板血浆」(Platelet Rich Plasma,简称PRP),也就是抽取患者自身的血液,透过仪器离心,制造出比原本血液更高浓度的血小板血浆。治疗原理是利用血小板中富含的生长因子,提供自体修復的原料,让组织再生,终止软骨细胞的坏死磨损,防止发炎减缓疼痛。然而,PRP目前并没有健保给付,价格较为昂贵,建议先向医师谘询后,再决定是否注射。

  不过,PRP并非万灵丹,其效果需衡量患者的体质、组织受损的严重程度,以及施打剂量而定,尤其对于急性发炎症状更要小心,有可能愈打愈严重,另外,有自体免疫疾病(例如:类风湿关节炎)的患者,施打效果可能较差,至于服用心脏病抗凝血剂的患者,也不适用PRP注射治疗。

 自体脂肪干细胞治疗

  近年来,以干细胞治疗早期退化性膝关节炎,在安全性、有效性、持久性等方面,均获得许多文献证实。自体脂肪干细胞治疗是从自己的脂肪组织提取干细胞,待增生到足够数量后,再移植到膝关节。由于干细胞具有再生与分化的能力,可增殖为原来相同的细胞,也可分化为脂肪、骨、软骨、肌肉、神经及血管内皮等不同的细胞。此外,脂肪干细胞也可分泌多种生长因子、细胞激素,促进人体组织、器官修復及免疫调控抗发炎之功能。亚东医院骨科部率先于2017年开始进行人体临床试验,多数受试者追踪情形良好,关节疼痛、活动功能及影像检查情形都有改善,目前也已通过卫福部特管办法,用以造福膝关节炎病患。

 有哪些手术治疗方式?

  一旦所有保守治疗都无效,面对退化性膝关节炎末期,可考虑透过手术治疗。「膝关节置换术」是将大腿及小腿骨关节面置换成金属,中间放入聚乙烯塑胶垫片,以避免磨损,是相当快速有效的方式,术后可立即下床活动,几週内就能正常行走。至于较年轻的病患,也可选择保膝手术,利用3D客制化的模具,精准切割小腿胫骨,转移身体承重轴线,可有效减轻疼痛,并保留天然关节。

  虽然上述介绍许多退化性关节炎的治疗方法,但面对任何病症,都希望大家秉持预防胜于治疗的观念,平时维持适度的运动习惯,尽可能强化肌肉,以保有最健康的身体。#

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